简要回顾布龙菲尔德的“语言论”

简要回顾布龙菲尔德的“语言论”

【摘 要】布龙菲尔德的《语言论》对美国结构主义语言学的形成、发展有重要的作用和深远的影响。本文对20世纪美国结构主义语言学的产生及发展历程进行了回顾,以使我们对该学派的发展过程有进一步的了解和认识。

列昂纳德・布龙菲尔德(Leonard Bloomfield,1887―1949)是20世纪美国结构主义语言学的奠基人。他在美国语言学界的地位,有如索绪尔在欧洲语言学界的地位。布龙菲尔德1887年4月1日出生于美国芝加哥。北美结构主义语言学的先导人物之一。

他在语言学理论上发展了索绪尔的结构主义思想,又进一步具体化,并有所创新,于1933 年出版了他的代表作《语言论》。这部著作可以说是美国结构主义语言学的奠基之作,对美国结构主义语言学的形成、发展有重要的作用和深远的影响,使得美国结构主义语言学成为世界结构主义语言学中发展最完备,影响最大的一个流派。

“结构主义语言学”的通俗理解为以Saussure(1916)语言学思想为源头,以布拉格学派、哥本哈根学派和美国结构主义为主体的一个语言学派别而美国结构主义语言学是以Bloomfield和后Bloomfield学派的学者为代表的美国描写语言派。

美国结构主义语言学在20世纪30~50年代盛行于欧美大陆最具有影响力的流派之一。在这个语言学派诞生前的上世纪初,大洋彼岸的欧洲大陆发生了一件具有划时代意义的大事,那就是索绪尔的《普通语言学教程》的出版。索绪尔这本书提出了许多具有革命性意义的观点,如共时研究与历时研究;语言与言语;语言是形式而不是实体等等。(雄兵,2003)

美国结构主义语言学从社会背景看,20 世纪初期建立,以鲍阿斯为代表,对美洲的本土语言――印第安语系诸语言调查和研究使得美国描写语言学家特别重视记录和分析语言的技术,彻底摆脱欧洲的历史比较语言学的传统,完全以描写的方法对所调查的语言进行整理。

从理论背景看, 1916 Saussure《普通语言学教程》出版; Saussure强调符号的价值在于其相互关系,而不在于符号本身(即“语言是形式而不是实体”)。

而Bloomfield 强调音位的重要性并不在于其声波的实际形状,而仅仅在于这种波形跟同一语言里所有其他音位波形之间的差别。由上我们可以看出,正是对正在迅速灭绝的美洲印第安语言进行有效的记录构成了美国描写语言学产生的客观社会需要(即社会背景) ,而索绪尔普通语言学理论则为该学派的形成打下了良好的语言理论基础(即理论背景)。

在语言理论方面,布龙菲尔德受索绪尔影响,在基本观点上有许多一致的地方,这首先表现为区分语言的共时系统和历时演变。布龙菲尔德和索绪尔一样,为了确定语言学的真正研究对象,主张把言语和语言区分开来,认定语言学只管语言。

布龙菲尔德主张首先把语言和言语区分开来,并把共时系统的语言看作语言学的真正研究对象。接着又把语言的共时系统和历时演变区分开来,并把共时系统的语言看作一个符号系统。这些基本理论后来贯彻到他的名著《语言论》中,成为布龙菲尔德的“结构主义语言学”的基础。

布龙菲尔德区分语言的共时系统和历时演变的这条基本原则,一直被美国描写语言学家所遵循。把语言共时系统的描写放在语言研究的首要地位,这些被认为是美国结构语言学的突出特点。

他在《语言论》第二章“语言的用途”中提出的一个有名的公式。这公式是:Sr…sR(刺激反映论) 其中,S:表示实际的刺激;R:表示实际的反应;r:表示语言的替代性反应;s:表示语言的替代性刺激。布龙菲尔德说:“S和R都是“实际事项”,从某种意义上说,是存在于语言之外的,r和s都是“言语事项”,是语言学家所关心的。”

他排除对心理学的依赖,其实际含义是反对传统心理学的“心灵主义”,强调行为主义心理学的“机械主义”,并认为,只有排除对“心灵”的依赖,才能建立起独立自主的语言科学,才可以保证研究取得的成果。(石安石,1996)

布龙菲尔德在《语言论》中多处谈到语言分析中必须依靠意义。他提到: “在词汇形式里,我们把最小的有意义的单位规定为语素,而把语素的意义规定为义素。”“我们不得不把我们语言学的基本假设改成这样:在一个言语社团里,某些话语在语音和意义上是相似的或者部分地相似”。(布龙菲尔德,2008)

由上面引录的几段话来看,布龙菲尔德在语言分析中强调意义的复杂性并不是否定或排斥意义,他的本意是要从形式入手,谨慎对待意义。他不是在理论上排斥意义,而是在研究方法上的一种选择。我们研究语言要从语言的语音形式开始而不是要从意义入手。(王亚婷, 2011)

布龙菲尔德的《语言论》对美洲的印第安语和其他的土著语的整理和描写提供了巨大的帮助,这是对世界语言学的一大重要的贡献。布龙菲尔德许多研究语言的方法都被后来的语言学家所运用来帮助研究本族语及其外族的语言,从而使语言研究工作不断向进步。

[1]布龙菲尔德著, 袁家骅,赵世开,甘世福译. 语言论[M]. 北京:商务印书馆,2008.

[2]石安石. 布龙菲尔德语法理论的贡献――布氏《语言论》读书笔记[J]. 北京:外语教学与研究,1996.

卡咪拉・阿不都克热木,女,尔族,在校研究生。出生年月:1988年10月29日。研究方向:外国语言文学方向。

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