参考人物|改变海运的“集装箱之父”

参考人物|改变海运的“集装箱之父”

西班牙《经济学家报》网站2021年12月18日发表文章《马尔科姆麦克莱恩:彻底改变海运和世界经济的“集装箱之父”》,作者是亚历杭德罗塞拉诺马丁内斯,全文摘编如下:

“远见卓识”“海运贸易史上最伟大的变革者”“为数不多的改变世界的人之一”“20世纪伟大的创新者之一”或“海运集装箱之父”,这些都是马尔科姆麦克莱恩在他的一生中获得的一些赞誉。毫无疑问,由于创造了集装箱,他改变了海运。

就在几个月前,还很少有人重视集装箱的使用,但随着由新型冠状病毒大流行引起的严重供应链危机,一切都发生了变化,这使得大量我们今天经常消费的商品滞留在运输途中。没有海上货物运输,就无法理解经济全球化。

这一切的伟大“建筑师”正是麦克莱恩。这位出生于1913年的美国企业家,在上世纪50年代初期就萌生了通过集装箱实现物流系统现代化的绝妙想法。有一次在新泽西的港口码头,麦克莱恩正在观察码头工人卸下卡车上的货物,他突然想到,如果卡车的拖车是可拆卸的,这样就可以简单地将其放置在船上,而一切都会变得更容易。

麦克莱恩坚信他的想法可以彻底改变国际贸易的未来,但最困难的局面随后出现了,当时他要说服整个航运业,包括卡车运输公司、航运公司、港口和他自己企业的工会。他们反对这个想法,因为大多数码头工人会因此失去工作。一切都是困难重重,但麦克莱恩并没有停止努力,最终得到了美国军方的支持,后者是他的第一个大客户。

有了军方的支持,1956年4月26日,他将58个满载货物的集装箱装在改装过的二战时期的邮轮“理想X号”上,从新泽西的纽瓦克港运至休斯敦。四年后的1960年,麦克莱恩进行了最重要的实践。美国军方在麦克莱恩的想法中找到了向越南运送军事装备问题的解决方案。随后,“集装箱之父”利用这一协议,从当时增长最快的经济体(例如日本)运来了满载重要货物的大批集装箱。

多年来,这种物流系统的发展是显而易见的。现在,海上运输的所有管理流程都由控制每个可移动集装箱的计算机进行。冷链集装箱放置在船体内部,那里有供电和温度监控系统。最重的集装箱放在货仓的底部。今天,货船承担了大约90%的世界贸易。每年大约有20亿吨制成品、原材料和其他商品通过海上运输发往世界各地。这一切都归功于麦克莱恩和他的革命性想法。

麦克莱恩2001年5月25日在曼哈顿东区的家中因心力衰竭引起的并发症去世,享年87岁。

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